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胆小鬼吉拉尔德受到了惩罚(2)

发布时间:02-23    来源:故事百科

  他们接近城门的时候,罗萨德从袋子里拿出头递给吉拉尔德,跟在他后面去拜见国王。

  “这个巨人再也不会给您惹麻烦了。”吉拉尔德举着巨人的头说。国王搂着他的脖子并吻了他,高兴地大声宣布他是“世界上最勇敢的骑士,应该为他举办盛宴,向整个王国宣布他的伟大事迹”。吉拉尔德的心里充满了骄傲。他几乎忘记了是罗萨德,而不是他,杀死了巨人。

  过了不久,城里到处流传说:生活在城堡里的一位美丽女士将带着二十四个可爱的少女——她的仆人,出席这次盛宴。这位女士就是她自己的国家的女王。但是,当她还是个小女孩的时候,她的父母就去世了。她就一直由她的叔叔——也就是现在的国王照料。

  现在,她已经长大成人,可以治理自己的国家了。但是,她的臣民们不愿意接受一个女人的统治,并说她必须找到一个丈夫来帮助她管理事务。王子们一个接一个地来求婚,但是年轻的女王没有答应他们中间的任何一人。最后她告诉大臣们,如果她必须有个丈夫,她必须自己来选择,因为她决不嫁给任何一个他们替她选择的人。大臣们回答说,如果那样的话,她最好自己一人来治理国家。这位女王对国事一无所知,她把事情弄得一团糟,最后她干脆放弃了一切,去找她的叔叔了。

  现在当她得知了两位年轻人杀死巨人的事迹后,心里对他们的勇气充满了敬意。她宣称,如果举办宴会的话,她一定会出席。

  她果真出席了宴会。宴会结束时,她问国王,她的监护人,是否同意这两位杀死过强盗和巨人的英雄第二天与她的一位侍从比武。国王高兴地同意了,并下令准备好竞技场,毫不怀疑这两位伟大的战士会十分渴望有这样的机会来增加他们的声望。他没有想到吉拉尔德竭尽全力地劝说罗萨德趁着夜色偷偷地溜出城堡。“因为,”他说,“我相信他们根本就不是侍从,而是身经百战的骑士,我们这么年轻,又没经受过考验,怎么能打得过他们呢?”

  “如果明天赢了,我们会有更高的荣誉。”罗萨德回答说,但是吉拉尔德什么也听不进去。只是声称他才不在乎荣誉呢,情愿保留性命也不要世界上所有的荣耀。他一定要走,而罗萨德发过誓要跟着他,所以也必须跟他走。

  听到这些话,罗萨德感到非常难过。但是他知道,企图劝阻吉拉尔德是毫无用处的。就转而想办法阻止这次不体面的逃跑。突然,他的脸上露出了喜色。“我们换一换衣服,”他说,“我去比武,而你可以得到荣耀。没人会知道的。”吉拉尔德迫不及待地同意了这个提议。

  吉拉尔德认为那位所谓的侍从是一位真正的身经百战的骑士,不论他的想法是否正确,罗萨德的任务显然一点都不轻松。他们有三次撞在了一起,将马撞得转了起来;有一次罗萨德打掉了对手的头盔,但对方的回击让他在马鞍上坐立不稳,摇晃了起来。眼看一方要赢得胜利时,另一方却又占了上风,观众们发出阵阵的叫喊声;不过,最后罗萨德的长矛刺进了对手胸前的凯甲,逼得对方一直向后退去。“落马了!落马了!”人们大声呼喊着。罗萨德翻身下马,把对手扶了起来。

  在接下来的一片混乱中,罗萨德轻易地溜走了,他和吉拉尔德换回了衣服。穿着这身在战斗中弄得又破又脏的衣服,吉拉尔德应国王的宣召,来到国王面前。

  “你的表现正如我所预料的一样。”他说,“现在,挑选你的奖赏吧。”

  “陛下,请将您的侄女——女王许配给我吧。”年轻人深鞠一躬,回答说,“我会保护她的王国不受任何敌人的侵犯。”

  “她不可能再找到比你更好的丈夫,”国王说,“只要她同意,我就同意。”他转身看着女王。比武时女王没有在场,她刚刚悄悄地过来坐到他右边的椅子上。现在女王的眼光很敏锐。在她看来,尽管他可能是高大英俊,站在她面前的这个男子和刚才比武的人有许多细微的不同之处,特别是其中的一点。她不明白这里面怎么可能会有诡计呢,为什么真正的胜利者心甘情愿地放弃他的奖赏,拱手让给另外一个人,这就更加让人奇怪;她的内心里有某种东西在提醒她要格外小心。她回答道:“也许您很满意,叔叔,可我不满意。我必须再证明一次:让这两位年轻人互相比试一场,我要嫁的人必须是那个杀死强盗和巨人,并打败我的侍从的人。”一听到这些话,吉拉尔德的脸色变得煞白。他明白这一次他无法逃避了,尽管一刻都没有怀疑过罗萨德一直到最后都会忠实地遵守他们的约定。但是在众目睽睽之下,罗萨德又怎么能够瞒得过国王和他的王公贵族们呢,更何况那位从一开始就让他坐卧不安、怀疑他的年轻女王呢?

  比武开始了,尽管吉拉尔德很害怕,罗萨德设法装模作样地做了几次根本不可能取胜的进攻;他还故意地被击中了几次,本来他可以轻易地躲开。最后,经过一番精彩的抵挡表演,他重重地摔倒在地上。他倒下时,他知道他放弃的不仅仅是他应得的荣耀,而且还失去了女王的姻缘,那才是最珍贵的。

  但是,吉拉尔德甚至都等不及去看一眼他有没有受伤,他直接向围墙跑去,观众们正向他挥舞着国王的旗帜,并大声欢呼着奖赏属于他了。

  观看的人群转向女王,期待着她弯下身来给胜利者一些奖赏。恰恰相反,令大家惊讶的是,她只是优雅地微笑着,并且说在她允婚前还要再考验一次,但这次是最后一次。最后的比武必须进行,吉拉尔德和罗萨德分别和国王宫廷里的一个骑士比试,谁能把对手打下马,谁就是她以及王国的主人。格斗就定在第二天的上午十点钟进行。

  一整夜,吉拉尔德都在房间里踱来踱去,他不敢去面对比武,绞尽脑汁试图找到逃脱这件事的方法;一整夜,他不安地在门口窗户间走动,喇叭吹响的时候,斗士们骑马来到竞技场,只有他没有出现。国王派人去看看他出了什么事。结果发现他正躲在床底下,害怕得瑟瑟发抖。打那以后,再也不需要进一步的证明了,竞技也被宣布没必要举行了。女王宣布她很满意,准备接受罗萨德做她的丈夫。

  “你忘记了一件事,”当他们单独相处的时候,她说,“我认出了我父亲的戒指。高个悍客偷走了它,它在你的右手上。我明白是你而不是吉拉尔德杀死了强盗。我就是那个和你比武的侍从,我再一次在你的手指上看到了戒指。当他站在我面前要求奖赏时,他没戴戒指。这就是为什么我要你们两个比武的原因,可是你忠于自己的诺言,使我的计划没能成功,我不得不尝试另一种办法。一个不惜任何代价也要遵守自己的诺言的人,是我能信赖的人,为了我自己,也是为了我的人民。”

  于是他们结了婚,回到了他们自己的王国。他们将国家治理得非常出色,也很幸福。许多年过去了,一个乞丐来敲皇宫的大门,请他们看在过去日子的分儿上,给一点钱——他就是吉拉尔德。


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